toppbild mexiko 2016
Vi välkomnar Valentina och Alejo till teamet i Mexiko!

För två veckor sedan anlände två nya fredsobservatörer, Alejo och Valentina till teamet i Mexiko. De har haft två veckor fyllda av möten, ny information och besök samt tid för att lära känna kontexten, medföljda organisationer liksom de andra i teamet. I följande inlägg är det dags för er att lära känna dem lite bättre.

DSC_0033

Valentina och Alejo. Foto: Victoria Särnhult

Valentina kommer ursprungligen från Italien men har de senaste åren arbetat och vart bosatt i Guatemala. Sedan tonåren har hon varit involverad i sociala rörelser i Italien, där motiveringen har varit att vara el del av sociala förändringar genom gräsrotsorganisationer.

Under flera år fortsatte Valentina på denna väg, som förde henne till Guatemala där hon arbetade som internationell medföljare (fredsobservatör) för organisationen Peacebrigades International (PBI) och därefter arbete för Internactional Proteccion. Under sina år i Guatemala lärde hon sig mycket både privat och profesionellt.  Bland annat kontakten med urbefolkningen Maya fick henne att ändra sin syn på livet och tillvaron och fick henne att komma i kontakt med naturen och det spirituella.

Motivationen som tog henne till San Cristobal de las Casas är att fortsätta sin personliga och professionela utveckling i regionen. För Valentina är det väldigt viktigt att känna sig bekväm i sin roll som utländsk arbetande med Mänskliga Rättigheter. Rollen som fredsobservatör går ihop med henne syn om internationell solidaritet, där hon kan utnyttja sin nationalitet utan att bland sig in i arbetet i lokala sociala rörelser.

DSC_0028

Valentina. Foto: Victoria Särnhult

Alejo kommer från Madrid, Spanien och beskriver sig själv som en socialt medveten person som är orolig över de orättvisor som sker i världen. Den känslan liksom sitt intresse av att hjälpa andra männsikor fick honom att plugga psykologi. Efter flera års jobb och volontärarbete i Madrid beslutade han sig för att fortsätta både sin personliga och profesionella utveckling, i Centralamerika, närmare bestämt Honduras.

I Honduras arbetade han för PeaceBrigades Internactional (PBI), som medföljer människorrättsförsvarare. Där lärde han sig mycket om kontexten och de olika verkligheterna som finns i regionen.

 ”Civilsamhället har all kapacitet för att skapa förändringar, även i länder som är så ojämlika och osäkra, personer kan och måste vara motorn i förändringen” säger Alejo.

Det var den inställningen och visionen  som tog honom till Kristna Fredsrörelsen i Mexiko. Rollen som fredsobservatör känner han är ett passande sätt för en utlänning att kunna stödja de Mänskliga Rättigheterna.

DSC_0006

Alejo Foto: Victoria Särnhult

 

Valentina Caprotti och Alejandro Martín Cuñarro, Fredsobservatörer för Kristna Fredsrörelsen i Mexiko

“För mig har det verkligen varit ett privilegium att få jobba på den här arbetsplatsen”

Årets kortaste månad har precis gått mot sitt slut och våren börjar komma till San Cristóbal de Las Casas. För två av våra medarbetare innebär detta att det är dags att tacka för sig. Men innan de ger sig av delar de med sig av minnen från tiden som har gått.

DSC_0013

Elena Arnaiz och Miriam Steinbach. Foto: Emelie Lundberg

Miriam Steinbach avslutar sitt tredje år på Kristna Fredsrörelsen (KrF) i Mexiko. Elena Arnaiz har hunnit med ett år på kontoret men har över tre års erfarenhet av att bo i Chiapas. I går arbetade de sin sista dag på kontoret och idag börjar nya utmaningar.

Hur känns det att ni ska sluta?

Miriam: Vad svårt att svara på! Det känns sorgligt men samtidigt som att det är dags för ett nytt steg i livet. För mig har det verkligen varit ett privilegium att få jobba på den här arbetsplatsen. Jag har lärt mig så mycket och fått träffa så många fantastiska människor.

Elena: Verkligen! Det här jobbet har varit otroligt lärorikt och en utmaning både professionellt och privat. Att arbeta i en miljö med pågående konflikter och rättighetskränkningar medför att det ofta är ett högt tempo på jobbet. Därför tror jag att det kommer kännas rätt tomt nu när man kommer komma in i en helt ny rytm. Men det har verkligen varit värt det för att få arbeta med dessa människor som kämpar för sina rättigheter i vått och torrt.

Miriam: Jag håller helt med Elena. Man kan säga att det varit en lyx att få resa runt till alla dessa platser där vi arbetar och träffa de här starka människorna. Det har varit de mötena som motiverat mig under de här tre åren.

(mer…)

“Jag brinner för rättvisa, där mitt hjärta slår lite extra för ungdomars och kvinnors rättigheter”

DSC_0004

Lär känna Anja Grahn, Kristna Fredsrörelsens nya fredsobservatör i Mexiko!.

Jag är Anja Grahn, en återvändande fredsobservatör som förra året arbetade i KrF:s Guatemalateam. Det var ett år fyllt av inspiration, utmaningar och lärdomar, ett jobb som jag verkligen kom att bli det bästa jag haft. När erbjudandet om att få fortsätta som fredsobservatör i Mexiko var svaret ett solklart ja.

Jag är uppvuxen ute i skogen i Partille, vilket jag lämnade som 18-åring för storstadspuls och har därefter vart bosatt på flera olika ställen, främst Spanien samt Nord och Latinamerika. Mitt första möte med Mexiko var som 10-åring och jag är nästan säker på att det var redan då mitt intresse för landet väcktes. 15 år senare var jag tillbaka i Mexiko City där jag under några år arbetade med hemlösa tonårskillar samtidigt som jag på distans studerat beteendevetenskap och statsvetenskap. Med bakgrund i smyckestillverkning och konst har jag ofta kombinerat mitt politiska engagemang för rättvisa genom kreativa projekt. Förutom volontäruppdrag i Guatemala och Mexiko gjorde jag även praktik på ungdomsorganisationen PeaceWorks lokala kontor i Bogotá, Colombia.

Jag brinner för rättvisa, där mitt hjärta slår lite extra för ungdomars och kvinnors rättigheter liksom rätten till ett värdigt liv och att arbeta för detta genom icke-våldsmetoder.

Anja Grahn, fredsobservatör i Mexiko

”Det här har varit lite av ett drömjobb”

När maj slår över till juni tackar två av medarbetarna här i Mexiko för sig. På en solig innergård reflekterar Josefine Sjöberg och Julius Copcutt över sin tid som fredsobservatörer.

Josefine Sjöberg är en av veteranerna på kontoret. Hon har varit här i över två år. Julius Copcutt är en återvändande fredsobservatör. Efter ett år i Guatemala tog han en paus innan han vände tillbaka. Denna gång till Mexiko. Men nu är det dags för nya äventyr. I början av juni åker de hem till Sverige. (mer…)

De nya fredsobservatörerna är på plats!

Efter tre veckors utbildning på kansliet i Stockholm och ytterligare tre veckor på plats i Mexiko är de fyra nya fredsobservatörerna redo att påbörja sitt dagliga arbete. Men vilka är de egentligen?

Elena Arnaiz

DSC_0048

Foto: Miriam Steinbach

Redan i unga år i sin hemstad Bilbao började Elena intressera sig för mänskliga rättigheter och politik via antiglobaliseringsrörelsen som var i full gång. Första gången hon satte sina fötter på mexikansk mark var hon tjugotvå år gammal. Hon skrev upp sig för att åka ut till zapatistsamhällen i Chiapas och arbeta som fredsobservatör.

Redan i första andetaget kände hon att Latinamerika skulle bli hennes hem. Hon identifierade sig med historien och de sociala konflikterna, och mindes hennes vän som sagt till henne att hon var säker på att hon inte skulle återvända. Så skulle det också bli. I alla fall nästan.

Hon flyttade till Guatemala och jobbade för UNESCO ett tag och sedan direkt med nationella och internationella aktörer inom utvecklingsarbete. Under sina sju år i landet återvända hon dock i perioder till Europa för att studera antropologi och genusvetenskap.

För två år sedan kom hon tillbaka till Chiapas där hon hade varit som ung.  Med samma dröm om att jobba med mänskliga rättigheter. I hennes nya arbete kom hon i kontakt med Kristna Fredsrörelsen. Nu, två år senare, är hon en del av organisationen.

Philip Krook

DSC_0029

Foto: Miriam Steinbach

Philip Krook föddes för 28 år sedan i utkanten av Göteborg. En resa till Latinamerika efter studenten berörde honom djupt och han gjorde under en tid flera längre resor på kontinenten. Det blev upplevelser som avgjorde hans framtid; han återvände till Sverige och hans intresse för andra kulturer fick honom att välja socialantropologistudier på universitetet.

För att fördjupa sina kunskaper studerade han ett halvår kulturgeografi i Chile. Tillbaka i Sverige behövde han en tid för att förstå vad han ville få ut av framtiden; göra något praktiskt av de kulturella och sociala frågorna i Latinamerika – varpå han studerade journalistik.

Han reste tillbaka till Centralamerika för att arbeta för Svalorna Latinamerika som informationspraktikant. Under praktiktiden arbetade han med olika lokala organisationer som arbetade mot sexuell exploatering och sexhandel. Efter denna erfarenhet påbörjar han sitt arbete som frilansjournalist vilket gjorde att han under några månader bosatte sig i Mexiko under 2016. Det var då han lärde känna Kristna Fredsrörelsens arbete i Mexiko och han bestämde sig för att ansöka för att bli en del av teamet.

Att arbeta för Kristna Fredsrörelsen som fredsobservatör och ansvarig för informationsarbete utgör en ny etapp av stabilitet för Philip för att lära sig mer om strategisk kommunikation och skydd av mänskliga rättigheter. I Latinamerika känner han sig som hemma.

Emelie Lundberg

DSC_0039

Foto: Miriam Steinbach

Emelie Lundberg är uppvuxen i Linköping men har den senaste tiden haft sin bas i Stockholm, där hon studerade juristprogrammet på Stockholms Universitet. Innan hon flyttade till Stockholm tog hon en Master i affärsjuridik på Linköpings Universitet och studerade bland annat hållbarhetsarbete för företag.

Hon har spenderat mycket tid i Madrid då hon praktiserade på svenska ambassaden och spenderade ett år via Erasmusstudier i denna trevliga stad. Hon praktiserade också på en advokatbyrå i Los Angeles, där hon arbetade pro bono för personer som inte själva har råd att ta upp sina fall. Emelie har länge varit ideellt engagerad, bland annat i Amnesty Business Group, där de genomför påverkansarbete mot riksdagsledamöter och arbetar med företags hållbarhetsansvar. Hon har också arbetat med ett integrationsprojekt kallat ”Kompis Sverige” för nyanlända. Emelies engagemang för fredsfrågor och mänskliga rättigheter växte fram genom ett intresse för FNs arbete.

Hon brinner extra mycket för folkrätt och antikorruptionsfrågor, eftersom hon själv har sett de negativa följderna när företag investerar i u-länder. Hon har från ett juridiskt perspektiv fått insikt i hur detta påverkar både arbetstagarnas rättigheter, miljö och ursprungsbefolkning. Emelie ser fram emot att arbeta med människor som brinner för rättvisearbete och som tror på att vi kan bidra till en positiv förändring.

Victoria Särnhult

DSC_0033

Foto: Miriam Steinbach

Victoria Särnhult är uppvuxen i Göteborg men flyttade för några år sedan till Stockholm för att studera på Latinamerikainstitutet vid Stockholms universitet. Studierna resulterade i en kandidatexamen i Latinamerikastudier, men hon har även hunnit med att studera utveckling och internationellt samarbete, socialantropologi och idéhistoria. Intresset för freds- och utvecklingsfrågor startade i och med att Victoria började engagera sig för kvinnofrågor och kvinnors rättigheter, främst genom organisationen Svalorna Latinamerika där hon blev medlem i lokalgruppen och senare även styrelsemedlem.

Hon har bland annat varit involverad i RFSU:s arbete för kvinnors reproduktiva rättigheter i Latinamerika och genom praktik på PeaceWorks fick hon möjlighet att arbeta på en feministisk lokalorganisation i Honduras. Året efter var det dags att återvända till Latinamerika, denna gång som programpraktikant i Nicaragua för Svalorna Latinamerika och deras program mot barnsexhandel. Att nu få arbeta som fredsobservatör har varit ett mål för Victoria ända sedan hennes vistelse i Honduras, där hon fick upp ögonen för vikten av internationell närvaro i länder där de mänskliga rättigheterna inte respekteras. Hon ser därför fram emot att påbörja arbetet i Mexiko och att få arbeta med människor som brinner för fredsfrågor på lokal nivå.

I Mexiko arbetar också Emma Idestrand som är koordinatör, samt Julius Copcutt, Josefine Sjöberg och Miriam Steinbach som fredsobservatörer.